Primavera 2008 Boletín

 

Maestros de California, Kentucky, y Montana Reciben el Premio de Maestro de Educación Cívica Estadounidense

El Centro Hospede un Seminario Anual para Ayudar a los Periodistas Informar a los Ciudadanos sobre el Proceso del Presupuesto Federal

Los Expertos Encuestados sobre el Rendimiento del Congreso dan a la Institución una “C” para 2007

El Centro y el Instituto de IU para Estudios Avanzados Traen a Eruditos Destacados de la Política a Bloomington

El Centro Se Une con ProtonMedia, Ark Media para Desarrollar el Proyecto del Congreso Virtual

La Encuesta del Congreso sobre la Opinión Pública del Congreso es una Fuente para un Nuevo Libro sobre la Elección del 2006

 

Maestros de California, Kentucky, y Montana Reciben el Premio de Maestro de Educación Cívica Estadounidense

Maestros de California, Kentucky, y Montana son recipientes del Premio de Maestro de Educación Cívica Estadounidense (ACETA) del 2008, reconociendo su trabajo ejemplar preparando a jóvenes en ser ciudadanos informados y comprometidos.

Elegidos de una búsqueda por todo el país, los ganadores de ACETA son: Sally Broughton de Monforton Escuela Elemental en Bozeman, Mont.; Cheryl Cook–Kallio de Irvington Superior en Fremont, Calif.; y Julie Kuhnhein de Highlands Superior en Fort Thomas, Ky.

Los Premios se dan anualmente a los maestros de primaria y secundaria de cívica, gobierno y campos relacionados que han demostrado pericia especial y dinamismo en motivar a estudiantes en aprender sobre el Congreso, la Constitución, y la póliza pública.

El programa ACETA lo patrocina en conjunto el Centro del Congreso, el Centro de Educación Cívica, y la Asociación Nacional de Educación.

Lee Hamilton, Director del Centro del Congreso, alabó las premiadas maestras por “ayudar a jóvenes en sentirse parte de algo más grande que ellos mismos, conectándoles a las tradiciones espléndidas del compromiso cívico estadounidense. Enseñan a sus estudiantes cómo usar sus talentos para mejorar sus comunidades y su nación.”

En presentar los premios, Hamilton dijo, “Llamamos atención pública al hecho de que muchos maestros en todo el país están haciendo un trabajo excelente en modelar el carácter cívico de los jóvenes estadounidenses.”

Charles N. Quigley, Director Ejecutivo del Centro de Educación Cívica, elogió a los premiados por su compromiso a enseñar a jóvenes las responsabilidades de la ciudadanía en nuestra democracia. “Estas maestras son extraordinariamente dedicadas en dar a sus estudiantes una buena comprensión de los valores y principios fundamentales de nuestro sistema constitucional de gobierno,” dijo Quigley.

Los ganadores de ACETA reciben un viaje con todos los gastos pagados a Washington en junio para participar en un programa educativo que incluye observar audiencias legislativas en el Congreso, conocer a miembros del Congreso y otros oficiales claves, y visitar sitios como los Archivos Nacionales y la Corte Suprema de EEUU.

Los tres galardonados comparten una pasión por explicar el trabajo del gobierno de una manera involucrada, y ayudar a gente joven a ver que lo que pasa en Washington pertenece a sus vidas.

“Mi meta es de desarrollar en mis estudiantes el conocimiento, el carácter, y las virtudes cívicos, y las habilidades intelectuales y participativas para ser ciudadanos razonados e informados,” dijo Sally Broughton, de Montana. “Les guío por el aprendizaje activo; quiero que mis estudiantes se sientan apoderados y que sobrepasen los límites de su habilidad.”

Cheryl Cook–Kallio de California dijo, “La educación es una condición previa para la democracia. También es la virtud civil. El aprendizaje de servicio y el servicio comunitario conectan lo académico con oportunidades de aprendizaje para la vida cotidiana. La educación cívica deja a los estudiantes aprender por el hecho de aprender.”

Y Julie Kuhnhein de Kentucky dijo, “Preparar nuestros estudiantes a ser miembros productivos y responsables de la sociedad es el cargo más importante que tenemos como educadores. Esta tarea se consigue mejor por mucha gente. Quiero agradecer a mis compañeros de todo el estado por su ayuda. Tengo ganas de trabajar con las organizaciones patrocinando ACETA mientras traemos más atención a la causa de la educación cívica.”

Cada año el programa ACETA elige y exhibe tres maestros cuyos estudiantes representan la diversidad de los sistemas educativos estadounidenses, públicos y privados. Los solicitantes tienen que ser maestros de clase a tiempo completo para grados K – 12. No hay precio para solicitar. La solicitud y materiales para los premios de 2009 serán disponibles en línea en enero.

 

El Centro Hospede un Seminario Anual Ayudando a Periodistas Informar a Ciudadanos sobre el Proceso del Presupuesto Federal

En su esfuerzo continuo de animar a los medios de comunicación a prestar más atención al impacto que tiene el presupuesto federal sobre cada estadounidense, el Centro del Congreso en enero hospedó su tercer seminario anual sobre el presupuesto, juntando a expertos importantes para explicar el proceso del presupuesto complicado a los periodistas.

El Centro colaboró con la Fundación Nacional de la Prensa y la Asociación Regional de Periodistas para hospedar este seminario de media jornada, “(Des)Cubriendo el Presupuesto Federal,” en Washington el 17 de enero.

En las palabras iniciales, Director del Centro Lee Hamilton se fijo que “Washington se está preparando para un segundo año en dónde gastos y póliza de impuestos serán revueltos por un gobierno dividido — un Congreso controlado por Demócratas que se enfrenta con una rama ejecutiva controlada por Republicanos.” Instó a los periodistas de “impartir con su público que la tensión y la interacción fuerte entre las ramas ejecutivas y legislativas del gobierno no es mala cosa, sino una señal que el gobierno federal está funcionando como previeron nuestros Fundadores. Los Fundadores entendieron que el proceso de resolver los conflictos asegura que las perspectivas diversas se escuchan y ayuda a formar intereses comunes entre la gente que tiene antecedentes y actitudes muy diferentes.”

El seminario exhibó una temática de discurso hecho por el entonces–Contralor General de los Estados Unidos David Walker, director de la Oficina Gubernamental de Responsabilidad (GAO). Después de él hubo presentaciones de personas de dentro el proceso presupuestario en el Capitolio, incluyendo: Mary Naylor, Director del Personal del Comité Presupuestario del Senado; Rob Nabors, Director de Personal del Comité de Distribución de la Cámara; James R. Horney, Director de la Póliza Fiscal Federal para el Centro sobre las Prioridades Presupuestarias y de Póliza; y Donald Wolfensberger, Director del Centro Wilson de Proyecto Legislativo y el antiguo Jefe del Estado Mayor para el Comité de Reglas de la Cámara.

Entonces una composición de panel de tres personas ofreció a los periodistas perspicacia y herramientas para informar sobre un presupuesto el primer día y después: Bill Allison, de la Fundación Sunlight; David Clarke, un periodista del Congressional Quarterly; y Martin Kady, un periodista del Politico. Moderando ese panel era Linda Topping Streitfeld, de la Fundación Nacional de la Prensa (NPF).

El Centro del Congreso y la Fundación Nacional de la Prensa están haciendo planes para más seminarios para educar a los periodistas cubriendo el Congreso, en fomento de la creencia compartida de las dos organizaciones que promocionar el buen periodismo sobre el Congreso puede ayudar a ciudadanos tomar decisiones mejor informadas y mantener responsables a los oficiales elegidos.

 

Los Expertos Encuestados sobre el Rendimiento del Congreso dan a la Institución una “C” para 2007

La nota por el trabajo del Congreso en el 2007 es una “C” sólida, según los politólogos preguntados por el Centro del Congreso de estimar el rendimiento de la legislatura nacional. Esta nota es un poco mejor que la “C–menos” del Congreso en el 2006, cuando el Centro hizo una encuesta parecida de expertos.

“Ir de un C–menos a un C sólido — casi un C–plus — no es un aumento dramático, pero sí es un aumento real,” dijo el politólogo Edward G. Carmines, quien es el Director de Investigación para el Centro del Congreso. “Muestra que el Congreso puede cambiar.”

El Centro realizó la encuesta en línea, juntando un cierto grupo de 51 expertos del Congreso académicos de todo el país para dar notas sobre 19 preguntas.

Los Demócratas ganaron control de la Cámara y el Senado en 2007 y los expertos vieron un mejoramiento durante el año por el Congreso en “cumplir con la vigilancia efectiva del presidente y la rama ejecutiva” (C–plus) y “proteger sus poderes de la invasión presidencial”(C). El Congreso recibió Ds en esas áreas en 2006, cuando la mayoría Republicana en las dos cámaras se veían como atendiendo a Presidente George W. Bush.

“La competencia con un presidente del partido opuesto típicamente hace que el Congreso tome una parte más importante en el diseño de políticas,” dijo Carmines.

El Congreso ha mejorado sí mismo en tres preguntas relacionadas a la ejecución operacional: si “se dedica a la discusión productiva y deja a todos los puntos de vista hablar” (C–plus); si “permite a miembros en la minoría jugar un papel” (C–plus); y si “sigue el buen proceso y lleva sus asuntos de una forma deliberada” (C). En 2006, el Congreso recibió Ds en los tres.

Los expertos también dieron Cs en 2007 en las preguntas de “¿Mantiene el Congreso el rol de los intereses especiales dentro de los límites apropiados?” y “¿Exige el Congreso a los miembros un alto nivel de conducta ética?” — otra vez, mejor que la nota D de 2006.

Pero el Congreso sigue haciendo un mal papel en “contener el partidismo excesivo.” La nota de los expertos sobre eso en 2007: D–plus, casi igual que el D en 2006.

Pero, esa era la única nota de D que el Congreso recibió para el 2007 — comparado con ocho Ds en 2006 — y en 2007 al Congreso le concedió cinco notas por encima de la media (en el rango de B). Aun, 13 de las 19 preguntas de encuesta llegaron a notas en el rango de C. “Muchas debilidades encontradas en 2006 siguen siendo áreas débiles en 2007,” dijo Carmines. “Una calificación media de C no es un estándar muy alto. Hay sitio obvio para mejorar.”

Las tres notas más altas para 2007 vinieron de estas preguntas: “¿Hacen los legisladores un buen esfuerzo de ser asequibles a sus electores?” (B–plus); “¿Deja el Congreso a sus trabajos y sus actividades ser abiertos al público?” (B); y “¿Reflejan los legisladores generalmente los intereses de sus electores?” (B).

El Centro del Congreso tiene la tradición anual de realizar una encuesta al fin del año sobre las opiniones de los expertos sobre el rendimiento del Congreso. “Nuestro interés no es enfocarnos en los defectos del pasado, sino desarrollar un sentido de qué áreas necesitan más mejoramiento y qué áreas el Congreso lleva generalmente bien,” explicó Lee Hamilton, Director del Centro.

Por la primera vez, la encuesta de 2007 del Centro incluyó unas preguntas más para medir cómo los expertos tasan al conocimiento del público y su interacción con el Congreso. “Queremos saber, ¿Están los ciudadanos haciendo su papel?” dijo Carmines.

La respuesta de los expertos: El público, como el Congreso, tiene bastante sitio para mejorar. Los ciudadanos consiguieron notas de C en “ponerse en contacto con sus miembros del Congreso sobre temas que les pertenece” y en “trabajar a través de grupos que comparten sus intereses en influir al Congreso.” Pero por lo demás, la ciudadanía recibió Ds — sobre preguntas en “entender los atributos centrales del Congreso y cómo funciona” y “seguir lo que pasa en el Congreso regularmente.”

“Los expertos fueron muy críticos de lo que sabe el público sobre el Congreso como una institución con diseño de política,” dijo Carmines. “Hay que hacer mucho más trabajo para ayudar a los ciudadanos a entender al Congreso y su rol en nuestro sistema de democracia representativa.”

 

El Centro y el Instituto de IU para Estudios Avanzados Traen a Eruditos Destacados de la Política a Bloomington

Este otoño, el Centro del Congreso, conjuntamente con el Instituto de Indiana University para Estudios Avanzados, traerá al campus de Bloomington eruditos destacados de la política estadounidense para dar una seria de charlas sobre las elecciones legislativas y presidenciales del 2008.

Robert Dallek de Brown University estará en Bloomington del 17 al 19 de septiembre para discutir la política presidencial; Charles Franklin de University of Wisconsin en Madison visitará el campus del 29 de septiembre al 2 de octubre para discutir de las votaciones durante las campañas de elecciones; y Gary Jacobson de University of California en San Diego estará en campus del 13 al 17 de octubre para hablar de las elecciones legislativas.

La participación del Centro en esta seria de charlas es parte de un compromiso actual de traer personajes destacados a Bloomington — de la academia, la prensa, el servicio gubernamental y otros campos de pericia — para formar un diálogo con los estudiantes y miembros de la comunidad sobre temas actuales y el Congreso.

 

El Centro Se Une con ProtonMedia, Ark Media para Desarrollar el Proyecto del Congreso Virtual

Hay progreso sobre el Congreso Virtual del Centro, un juego educativo de rol en línea multijugador que dará a los estudiantes una perspectiva de dentro de la democracia representativa y ayudarles en su rol como ciudadanos.

El Centro está trabajando con ProtonMedia, de Lansdale, Penn., en la parte de desarrollo del juego del proyecto, y con Ark Media, de Brooklyn, N.Y., en el vídeo acompañante para el proyecto.

El Congreso Virtual funcionará muy parecido al Congreso real, con comités, presentación acciones, enmiendas, discusiones de acá para allá, opiniones de electores, y eventos al alzar que pueden influir al calendario legislativo. En el Congreso Virtual, estudiantes de todo el país pueden asumir los roles de miembros de la Cámara y Senado, cabilderos, periodistas, y electores.

“Estamos emocionados de la potencial del Congreso Virtual de dejar a los estudiantes experimentar en cómo funciona el Congreso actualmente,” dijo Director del Centro Lee Hamilton. “Combinar el formato de un juego de rol en línea con un contenido educativo serio y sustantivo es una manera prometedora para que la gente joven se sea dedicada e informada.”

El proyecto del Congreso Virtual es pagado por subvenciones de la Corporación de Transmisión Pública (CPB), la Fundación MacArthur, la Fundación AT&T, el Pew Charitable Trust, y la Fundación Paul Ogle de Indiana. Los compañeros y colaboradores en el proyecto del Congreso Virtual incluye el canal de televisión pública WTIU, la Asociación Nacional de Educación, la Fundación Close Up, el Consejo Nacional para Estudios Sociales y los departamentos de Telecomunicación y Ciencias Aprendidas en Indiana University.

La subvención de CPB es una parte de la Iniciativa de Historia y Cívica Estadounidense, que pide a gerentes de televisión pública, cineastas, y diseñadores de contenido — especialmente en alta tecnología y el sector de medios interactivos — a juntarse con educadores en crear proyectos de medios innovadores y métodos que considerablemente mejoran el aprendizaje de la historia y la cívica estadounidense en los estudiantes de escuela intermedia y secundaria.

 

La Encuesta del Congreso sobre la Opinión Pública del Congreso es una Fuente para un Nuevo Libro sobre la Elección del 2006

En 2006, el Centro del Congreso se juntó con otras organizaciones e investigadores individuos para apoyar a una encuesta nacional de opinión pública que provee una fuente de información para un libro que se publicará este verano, “Líneas de Falla: Porqué los Republicanos Perdieron el Congreso.” Edward G. Carmines, quien es el Director de Investigación para el Centro y el líder de nuestro trabajo sobre la encuesta legislativa, es un contribuyente al libro, y Director del Centro Lee Hamilton escribió el prefacio del libro.

“Líneas de Falla” es uno de una seria de libros publicados por el Grupo Routledge/Taylor & Francis titulado “Controversias en la Representación y la Democracia Electoral.” Estos libros presentan erudición de punta y pensamiento innovador sobre tópicos relacionados a las elecciones, el comportamiento de votación, la participación del partido y la prensa, la representación, y la teoría democrática.

La encuesta del 2006 sobre Congreso era parte de un trabajo actual del Centro de llevar a cabo unas encuestas nacionales de opinión sobre las actitudes del público hacia el Congreso. En los años de elecciones legislativos, la Encuesta del Congreso recoge información para idear estrategias y fomentar una relación más cercana entre los ciudadanos y sus representantes. La Encuesta examina de cerca cómo la gente aprende sobre y se relaciona con el Congreso, y mide cómo ciudadanos consideran la realización de trabajo de sus representantes y cómo consideran sus propias responsabilidades como ciudadanos.

Investigadores de varias otras universidades destacadas colaboran con el Centro para apoyar y llevar a cabo la Encuesta, que provee datos a los eruditos, la prensa y otros que son inapreciables en entender cómo el público ve la efectividad y responden al Congreso.

 

Sobre El Centro

El Centro del Congreso es una institución imparcial y educativa establecida en 1999 para ayudar a mejorar el entendimiento público del Congreso y animar el compromiso cívico. El Centro ofrece varios programas, proyectos y recursos que fomentan un electorado informado que entiende nuestro sistema de gobierno y participa en la vida cívica. Estos incluyen: publicaciones impresas; módulos interactivos por la red y otras herramientas de aprendizaje en la red en inglés y español; comentarios para los periódicos, las estaciones de radio, los podcasts y un diario de Web; el video y la televisión en los recursos de la clase; la investigación de encuestas; los premios para maestros; y los seminarios, las conferencias y una seria de charlas.

The Center on Congress 
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